经典与复刻,变成了近年不少品牌的概念源头,尤其是九零年代期间深受街头文代所影响的品牌,例如运动品牌 Nike、Puma、Adidas,时尚品牌 Gucci、Louis Vuitton、MCM,甚至是较平民化的一些经典品牌如 Barbour、Nautica、Tommy Hilfiger、Converse 等再次受到颇多的注视,而 Ralph Lauren 也是上述这群 Retro 品牌中的表表者,但市面看到的 Ralph 很多都是古着专家或收藏家的珍品,官方推出的则较少出现。就以上的品牌来看,究竟经典是一个甚么概念?

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Ralph Lauren 在日前推出最新的重塑系列,名为Polo HiTech Collection。九零年代初,大约是1992至1994年间,Ralph Lauren 推出了一个名为 HiTech 的运动服系列,在当时受到不少年轻人或时尚人士的爱戴,不过当时 Ralph Lauren 在美国多个区份都已得到莫大的知名度。来到大约25年后,Ralph Lauren 希望再次以这个特别机能系列推出衣服,以向当年的 HiTech 系列致敬。其实 Ralph Lauren 这一次的推出可算是颇机智的,看准fall winter的时机推出,那么设计上的弹性便可随之而增大,长袖、外套、冲衣、夹棉背心等应有尽有。虽然这个 2018 HiTech 系列是以当年的原有系列作蓝本,但设计团队则在某些细节上保留了现代的做法:用色虽然一如以往用上多种颜色,但光艳度则偏向鲜艳,而不再是当年较暗淡的饱和度;剪裁便轻微地调整了,比起原版的较为修身;至于graphics、logo等设计,不论是字体、图案或画风都是当代的感觉。

关于 Ralph Lauren 这个品牌,大家可能会有点儿混淆,混淆之处在于品牌多年来的定位,或许先以首段所提到的品牌作一个例子,提到 Nike、Adidas、Puma 等品牌,你会即时联想起运动,提起 Gucci、Louis Vuitton、Goyard 等品牌,你会清楚这是high-end的时尚王国,但偏偏 Ralph Lauren(或是 Polo Ralph Lauren)却拥有了两极的支持者。创办人 Ralph Lauren 曾表示他的设计和品牌灵魂都是反映了打拼人生、想晋升上流社会的人生故事,加上六、七零年代 Ralph Lauren 深受 Preppy 的常春藤学院风格和生活哲学所影响,将其加入到设计,成功为品牌打造了标志性学院风的印象。

可是,今次所介绍的 2018 Polo HiTech 系列却连丁点儿的学院感觉也没有,这正正就是 Ralph Lauren 的另一面,即是刚刚所提到的混淆之处。八零年代,美国黑人受到极大的种族歧视,逼使他们创作出 Rapping 音乐来渲泄不忿,当时由 Thirstin Howl the 3rd 和 Rack-Lo 所组成的 Brooklyn 说唱组合 Lo-Lifes 正式出道,深受黑人社群欢迎,而 Polo Ralph Lauren 就是他们最喜爱的品牌,基本上任何时间、从头到脚全都是 Ralph Lauren 的休闲衣着,亦同样成功地打造出Polo Style的穿搭风格。Lo-Lifes 的Polo Style其后影响了不少九零年代着名的说唱歌手,Q-Tip、Nas、Wu-Tang Clan等,更启发了现时大热品牌 Supreme 的主理人 James Jebbia 将其品牌服饰遵照 Ralph Lauren 来制作。在 Hip-Hop 世界里,Ralph Lauren 已变成了身份认同的一个象徽,以前是,现在是,将来也是。

Ralph Lauren 就是那么特别,就是那个配得上经典一词的品牌。